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Santé/ Comment reconnaître un début de démence ?

Comment reconnaître un début de démence ?

Il nous arrive à tous, de temps à autre, de perdre quelque chose ou de ne pas retrouver le nom d’un ami. N’en concluez pas nécessairement que c’est le début d’Alzheimer. Les oublis occasionnels contribuent au fonctionnement de la mémoire, car sans la capacité d’oublier notre cerveau finirait par déborder d’informations. Imaginez qu’un serveur doive se souvenir de toutes les commandes qu’il a reçues pendant des années ; vous-même seriez bien incapable d’énumérer précisément ce que vous avez mangé chaque jour de l’année écoulée. Notre mémoire n’est pas un disque dur, elle évolue constamment, traitant, stockant et supprimant des informations.

Au-delà de 60 ans, toutefois, ces petites défaillances font parfois craindre le début d’une démence. Dans ce cas, il ne faut pas hésiter à aller consulter. Si des parents ou amis expriment des inquiétudes, une consultation de mémoire permettra de faire un bilan approfondi. Car pour un œil non averti, il est pratiquement impossible de distinguer l’oubli normal du pathologique.

Les tests de mémoire ne se valent pas tous. La méthode la plus couramment utilisée, le test Mini mental state, ne suffit pas toujours. Ses valeurs fluctuent parfois de 20 % au cours d’une journée… Tant que les symptômes restent discrets, les médecins ne peuvent réellement prononcer, sur ces critères, un diagnostic de démence que dans 1 cas sur 5.

Le test TFDD pratiqué par un médecin est un bon outil pour lever les doutes

En revanche, le test de dépistage précoce de la démence avec différenciation de la dépression, en abrégé TFDD, fait très bien la distinction entre perte de mémoire normale ou pathologique, et avec une dépression. Le patient doit y dessiner une horloge, se remémorer une série de mots et d’instructions, citer des noms d’animaux et de saisons, attribuer les mois correspondants à la saison en cours…

Pourtant, même le meilleur test ne donne pas une réponse sûre à 100 %. Analyses sanguines, ondes cardiaques et cérébrales, parfois IRM du cerveau, voire examen du liquide céphalorachidien, viennent compléter l’examen et peuvent révéler diverses causes de perte de mémoire telles que la perte de cellules nerveuses, une carence en vitamines ou une maladie thyroïdienne. La plupart de ces problèmes sont traitables, et dans tous les cas il est préférable de les détecter tôt.

L’important : être fixé

Si la démence est parfois confondue avec la dépression, qui altère aussi la mémorisation, les personnes atteintes de démence ont tendance à sous-estimer leurs déficits, alors que les dépressifs tendent au contraire à les surestimer. Et ils se rendent en consultation sans la présence d’un parent. En tout cas, une fois détectées, la plupart des dépressions peuvent être traitées avec succès.

La peur de recevoir un diagnostic de démence est bien compréhensible. Dans ce cas, une visite chez le médecin aide souvent à dissiper les doutes et, surtout, à mettre en place un traitement qui atténue les symptômes de la maladie. Dans tous les cas, la personne vit généralement mieux avec la certitude d’avoir tout fait pour sa santé.

La Source

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